micro:Maqueen (een hele leuke micro:bit robot voor $ 21,90)

DFRobot (uit China) heeft verschillende producten voor STEM Education (Science Technology Engineering Mathematics). Voor de micro:bit hebben ze een paar leuke producten. Één hiervan is de micro:Maqueen. Voor $ 21,90 + verzendkosten wordt hij opgestuurd. Bij deze bestellingen van buiten de EU is het altijd spannend of je wel/geen invoerrechten moet betalen.

Op de verpakking van de micro:Maqueen valt helemaal niets aan te merken en je zet hem zonder gereedschap in hooguit 5 minuten in elkaar. Ik heb het klittenband voor het bevestigen van de batterijhouder in twee kleinere stukjes geknipt.

Eenmaal in elkaar gezet heb je een pittig robotkarretje met:

  • twee degelijke motortjes;
  • twee lijnvolgersensoren;
  • twee rode leds;
  • vier RGB Neopixel leds aan de onderkant;
  • een luidsprekertje dat goed te horen is (en met een schakelaar kan worden aan- of uitgezet);
  • een ultrasoon sensor waarmee afstand tot een object kan worden gemeten;
  • een infrarood ontvanger die gebruikt wordt om de robot met een optionele afstandsbediening te besturen.

Het hele ding werkt op drie AAA-batterijen met een eigen schakelaar.

De (niet meegeleverde) micro:bit sluit je eenvoudig aan via een connector en zit dus niet vastgeschroefd.

Om de Maqueen zijn werk te laten doen moet je in de blockeditor wel eerst de speciale Maqueen-uitbreiding laden. Deze maakt geen onderdeel uit van de standaard uitbreidingen en bij het ophalen krijg je de melding User-provided extension, not endorsed by Microsoft. De software staat echter als open source op Github, de kans op vreemde/enge zaken is hiermee dus nihil.

Vergelijken met anderen

Ten opzichte van vergelijkbare robotjes vind ik de Maqueen een echte aanrader. De Maqueen:

  •  is goedkoper (houd wel rekening met eventuele kosten bij imorteren vanuit China);
  • heeft meer mogelijkheden (IR-lijnsensors, Ultrasoon detector, luidspreker);
  • heeft betere motoren;
  • rijdt wel in een rechte lijn (als dat moet);
  • heeft een connector voor het aansluiten van de micro:bit (bij andere robotjes moet je de micro:bit vastschroeven);
  • zet je in elkaar zonder gereedschap;

move_microbit
Hiernaast zie je de Move van Kittronic. Deze legt het in bijna alle opzichten af ten opzichte van de Maqueen.

De Move is duurder (Conrad vraagt bijna € 55,00!). De motortjes (360° servo’s) zijn van veel slechtere kwaliteit, er ontbreken een luidspreker, lR-lijnsensors, Ultrasoonsensor en gewone led’s. Verder vereist het in elkaar zetten de nodige handigheid.

In vergelijking met de Maqueen heeft de Move wel één Neopixel meer en een gat waar je een viltstift kan laten meetekenen.

Puntje van aandacht

De motoren en de versnelling van de Maqueen zijn helemaal van metaal, maar niet stofdicht afgesloten. Gebruik de Maqueen daarom alleen op stofvrije ondergronden. Een rondje over vaste vloerbedekking of door een zandbak raad ik af.

Links