micro:bit – Circuit Playground Express

mb-pg

Nadat we in januari tijdens de BETT al lekker waren gemaakt was hij vorige week dan eindelijk te koop: De Adafruit Circuit Playground Express. Een rond computertje van 5 cm dat net als de micro:bit geprogrammeerd kan worden met de JavaScript Blockeditor van Microsoft (www.makecode.com).

micro:bit Playground Circuit Express
micro:bit Playground Circuit Express

Gisteren kwam hij binnen en direct de eerste testen gedaan en natuurlijk een vergelijking gemaakt met de micro:bit. Ik heb me hierbij beperkt tot de blokmodus van de editor.

Verschillen micro:bit – Circuit Playground Express

Bij het starten van de editor blijkt dat Adafruit heeft gekozen voor een donkere omgeving en de blokken andere kleuren heeft gegeven en deze ook iets anders heeft ingedeeld. Op zich leverde dit echter geen grote problemen op.

micro:bit Circuit Playground Express
Vorm Rechthoek 42 x 52 mm Rond 5 cm
Prijs € 20 € 45
Dit komt doordat de CPE alleen nog verkrijgbaar is in een blikken doosje met daarbij de nodige kabeltjes.
Aantal RGB-led’s (Neopixel) 0 8
5 x 5 display Ja Nee
Knoppen A en B Ja Ja
Reageren ook op:

  • click (hetzelfde als m:b)
  • double click
  • long click
  • up
  • down
  • held

pg-on_button

Schuifknop Nee Ja
pg-schuifschakelaar
Resetknop Ja Ja
Let op: Je moet  deze indrukken voordat je programma kan kopiëren.
Luidspreker Nee Ja
Geen mogelijkheid om uit te schakelen.
Microfoon Nee Ja
pg-blok-on_loud_sound
Lichtsensor Ingebouwd in display Aparte sensor die ook de kleur van het licht kan meten
Aanraaksensor Op basis van geleiding.

Je moet huidcontact maken tussen één van de pinnen P0 t/m P2 en de GND-aansluiting.

Op capacitieve basis.

Het is voldoende om alleen één van de pinnen A1 t/m A7 aan te raken.
Dit blijkt veel beter te werken als bij de micro:bit.

Temperatuursensor Ingebouwd in microprocessor Aparte sensor
Communicatie Radiografisch Via infrarood
Pinnen P0, P1 en P2
3V en GND
(meer pins beschikbaar via edge connector)
A0 t/m A7
Meegeleverde batterijhouder Ja, maar zonder schakelaar. Ja, met ingebouwde schakelaar.
Aansluiten krokodilklem Omdat gaten relatief ver van de rand zitten gaat dit moeilijker. Gaat makkelijk omdat gaten op juiste afstand van de rand van de print zitten.
Editor kleur Lichte kleur

mb-interface

Donkere kleur

cpe-interface

Editor: Uitlijning op grid Nee Ja
Editor: Plaatsing na klikken op Format code Horizontaal Verticaal
(handiger als je schermafdruk wilt kopiëren)
Extensie van het bestand .hex .uf2

Neopixels kunnen ook eenvoudig

Beter goed gejat dan slecht zelf bedacht. De micro:bit kan zeker voordeel doen door eens te kijken hoe de neopixel leds van de CPE worden aangestuurd.

De Circuit Playground Express heeft 8 neopixel leds aan boord. Dit vertaalt zich onmiddellijk in de veel eenvoudigere code die nodig is om deze aan te sturen. Dit is de code voor de CPE:

cpe-neopixel
En dit voor de micro:bit
pg-functies

Projecten

pg-dandelionOp https://makecode.adafruit.com/projects zijn verschillende beschikbaar. In vergelijking met micro:bit ook veel gedetailleerder uitgewerkt waarbij de Circuit Playground Express een onderdeel is van een echt tastbaar eindproduct zoals bijvoorbeeld de paardenbloem (dandelion):

Het gaat om de Express

Adafruit heeft verschillende andere bordjes in het assortiment die er hetzelfde uitzien als de Circuit Playground Express. Let er bij het bestellen op dat je de Express-versie (dus niet de Circuit Playground Express – Developer Edition) bestelt. De andere bordjes werken niet samen met de JavaScript BlockEditor.

Conclusie

De Circuit Playground Express is wat betreft vormgeving zeker interessanter dan de micro:bit. Met de neopixels en de luidspreker heeft hij ook meer output-opties als de micro:bit.

Door de 5 x 5 display verwacht ik dat de eerste stappen met de micro:bit eenvoudiger zullen zijn als die bij de Circuit Playground.

Aan de editor en de vertaling van de Circuit Playground Express moet nog wel iets worden gesleuteld, maar ik verwacht dat naarmate het aantal gebruikers toeneemt dit ook snel wordt opgepakt (al dan niet door de community).

Op dit moment is de Circuit Playground Express nog erg duur.

Links

Binnenkort ook in dit theater: De Calliope

calliopeMet de Calliope heeft Duitsland een eigen mini-computerje. Ik heb er inmiddels één weten te bemachtigen en binnenkort wordt deze ook auf Herz und Nieren geprüft.

http://calliope.cc/